OUR HISTORY/NUESTRA HISTORIA

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The United Methodist Church shares a common history and heritage with other Methodist and Wesleyan bodies. The lives and ministries of John Wesley (1703-1791) and of his brother, Charles (1707-1788), mark the origin of their common roots. Both John and Charles were Church of England missionaries to the colony of Georgia, arriving in March, 1736. It was their only occasion to visit America. Their mission was far from an     unqualified success, and both returned to England disillusioned and discouraged, Charles in December, 1736, and John in February, 1738. Both of the Wesley brothers had transforming religious experiences in May, 1738. In the years following, the Wesleys succeeded in leading a lively renewal movement in the Church of England. As the Methodist movement grew, it became apparent that their ministry would spread to the American colonies as some Methodists made the exhausting and hazardous Atlantic voyage to the New World.

Organized Methodism in America began as a lay movement. Among its earliest leaders were Robert Strawbridge, an immigrant farmer who organized work about 1760 in Maryland and Virginia, Philip Embury and his cousin Barbara Heck, who began work in New York in 1766, and Captain Thomas Webb, whose labors were instrumental in Methodist beginnings in Philadelphia in 1767.

To strengthen the Methodist work in the colonies, John Wesley sent two of his lay preachers, Richard Boardman and Joseph Pilmore, to America in 1769. Two years later Richard Wright and Francis Asbury were also dispatched by Wesley to undergird the growing American Methodist societies. Francis Asbury became the most important figure in early American Methodism. His energetic devotion to the principles of Wesleyan theology, ministry, and organization shaped Methodism in America in a way unmatched by any other individual. In addition to the preachers sent by Wesley, some Methodists in the colonies also answered the call to become lay preachers in the movement.

The first conference of Methodist preachers in the colonies was held in Philadelphia in 1773. The ten who attended took several important actions. They pledged allegiance to Wesley’s leadership and agreed that they would not administer the sacraments because they were laypersons. Their people were to receive the sacraments of baptism and the Lord’s Supper at the local Anglican parish church. They emphasized strong discipline among the societies and preachers. A system of regular conferences of the preachers was inaugurated similar to those Wesley had instituted in England to conduct the business of the Methodist movement.

The American Revolution had a profound impact on Methodism. John Wesley’s Toryism and his writings against the revolutionary cause did not enhance the image of Methodism among many who supported independence. Furthermore, a number of Methodist preachers refused to bear arms to aid the patriots.

When independence from England had been won, Wesley recognized that changes were necessary in American Methodism. He sent Thomas Coke to America to superintend the work with Asbury. Coke brought with him a prayer book titled The Sunday Service of the Methodists in North America, prepared by Wesley and incorporating his revision of the Church of England’s Thirty-Nine Articles of Religion. Two other preachers, Richard Whatcoat and Thomas Vasey, whom Wesley had ordained, accompanied Coke. Wesley’s ordinations set a precedent that ultimately permitted Methodists in America to become an independent church.

In December, 1784, the famous Christmas Conference of preachers was held in Baltimore at Lovely Lane Chapel to chart the future course of the movement in America. Most of the American preachers attended, probably including two African Americans, Harry Hosier and Richard Allen. It was at this gathering that the movement became organized as The Methodist Episcopal Church in America.

In the years following the Christmas Conference, The Methodist Episcopal Church published its first Discipline (1785), adopted a quadrennial General Conference, the first of which was held in 1792, drafted a Constitution in 1808, refined its structure, established a publishing house, and became an ardent proponent of revivalism and the camp meeting.

As The Methodist Episcopal Church was in its infancy, two other churches were being formed. In their earliest years they were composed almost entirely of German-speaking people. The first was founded by Philip William Otterbein (1726-1813) and Martin Boehm (1725-1812). Otterbein, a German Reformed pastor, and Boehm, a Mennonite, preached an evangelical message and experience similar to the Methodists. In 1800 their followers formally organized the Church of the United Brethren in Christ. A second church, The Evangelical Association, was begun by Jacob Albright (1759-1808), a Lutheran farmer and tile-maker in eastern Pennsylvania who had been converted and nurtured under Methodist teaching. The Evangelical Association was officially organized in 1803. These two churches were to unite with each other in 1946 and with The Methodist Church in 1968 to form The United Methodist Church.

(By The United Methodist Church, Discipleship Ministries)

 


La Iglesia Metodista Unida comparte una historia y herencia común con otros cuerpos metodistas y Wesleyanos. Las vidas y los ministerios de John Wesley (1703-1791) y de su hermano, Charles (1707-1788), marcan el origen de sus raíces comunes. Tanto John como Charles fueron misioneros de la Iglesia de Inglaterra en la colonia de Georgia, llegando en marzo de 1736. Fue su única ocasión de visitar América. Su misión estuvo lejos de ser un éxito incondicional, y ambos regresaron a Inglaterra desilusionados y desanimados, Charles en diciembre de 1736 y John en febrero de 1738. Ambos hermanos Wesley tuvieron experiencias religiosas transformadoras en mayo de 1738. En los años siguientes, Los Wesley lograron liderar un animado movimiento de renovación en la Iglesia de Inglaterra. A medida que el movimiento metodista creció, se hizo evidente que su ministerio se extendería a las colonias americanas a medida que algunos metodistas realizaran el agotador y peligroso viaje por el Atlántico al Nuevo Mundo.

El Metodismo Organizado en América comenzó como un movimiento laico. Entre sus primeros líderes se encontraban Robert Strawbridge, un agricultor inmigrante que organizó el trabajo alrededor de 1760 en Maryland y Virginia, Philip Embury y su prima Barbara Heck, que comenzaron a trabajar en Nueva York en 1766, y el Capitán Thomas Webb, cuyo trabajo fue instrumental en los comienzos metodistas. en Filadelfia en 1767.

Para fortalecer el trabajo metodista en las colonias, John Wesley envió a dos de sus predicadores laicos, Richard Boardman y Joseph Pilmore, a Estados Unidos en 1769. Dos años después, Richard Wright y Francis Asbury también fueron enviados por Wesley para apuntalar las crecientes sociedades metodistas estadounidenses. Francis Asbury se convirtió en la figura más importante del Metodismo estadounidense temprano. Su enérgica devoción a los principios de la teología wesleyana, el ministerio y la organización formaron el Metodismo en Estados Unidos de una manera inigualable por cualquier otro individuo. Además de los predicadores enviados por Wesley, algunos metodistas en las colonias también respondieron al llamado de convertirse en predicadores laicos en el movimiento.

La primera conferencia de predicadores metodistas en las colonias se celebró en Filadelfia en 1773. Los diez que asistieron tomaron varias medidas importantes. Prometieron lealtad al liderazgo de Wesley y acordaron que no administrarían los sacramentos porque eran laicos. Su pueblo debía recibir los sacramentos del bautismo y la Cena del Señor en la iglesia parroquial anglicana local. Enfatizaron una fuerte disciplina entre las sociedades y los predicadores. Se inauguró un sistema de conferencias periódicas de los predicadores, similar a las que Wesley había instituido en Inglaterra para llevar a cabo los negocios del movimiento metodista.

La revolución americana tuvo un profundo impacto en el metodismo. El toryismo de John Wesley y sus escritos contra la causa revolucionaria no mejoraron la imagen del metodismo entre muchos que apoyaban la independencia. Además, varios predicadores metodistas se negaron a portar armas para ayudar a los patriotas.

Cuando se ganó la independencia de Inglaterra, Wesley reconoció que los cambios eran necesarios en el Metodismo estadounidense. Envió a Thomas Coke a América para supervisar el trabajo con Asbury. Coca-Cola trajo consigo un libro de oraciones titulado El Servicio Dominical de los Metodistas en América del Norte, preparado por Wesley e incorporando su revisión de los Treinta y Nueve Artículos de Religión de la Iglesia de Inglaterra. Otros dos predicadores, Richard Whatcoat y Thomas Vasey, a quienes Wesley había ordenado, acompañaron a Coca-Cola. Las ordenaciones de Wesley sentaron un precedente que finalmente permitió a los metodistas en Estados Unidos convertirse en una iglesia independiente.

En diciembre de 1784, se celebró la famosa Conferencia de Navidad de predicadores en Baltimore en Lovely Lane Chapel para trazar el curso futuro del movimiento en Estados Unidos. La mayoría de los predicadores estadounidenses asistieron, probablemente incluyendo dos afroamericanos, Harry Hosier y Richard Allen. Fue en esta reunión que el movimiento se organizó como La Iglesia Metodista Episcopal en América.

En los años posteriores a la Conferencia de Navidad, la Iglesia Metodista Episcopal publicó su primera Disciplina (1785), adoptó una Conferencia General cuadrienal, la primera de las cuales se celebró en 1792, redactó una Constitución en 1808, refinó su estructura, estableció una editorial, y se convirtió en un ferviente defensor del avivamiento y la reunión del campamento.

Como la Iglesia Metodista Episcopal estaba en su infancia, se estaban formando otras dos iglesias. En sus primeros años estaban compuestos casi en su totalidad por personas de habla alemana. El primero fue fundado por Philip William Otterbein (1726-1813) y Martin Boehm (1725-1812). Otterbein, un pastor reformado alemán, y Boehm, un menonita, predicaron un mensaje evangélico y una experiencia similar a la de los metodistas. En 1800 sus seguidores organizaron formalmente la Iglesia de los Hermanos Unidos en Cristo. Jacob Albright (1759-1808), un granjero luterano y fabricante de azulejos en el este de Pensilvania que había sido convertido y alimentado bajo la enseñanza metodista, comenzó una segunda iglesia, La Asociación Evangélica. La Asociación Evangélica se organizó oficialmente en 1803. Estas dos iglesias se unirían entre sí en 1946 y con la Iglesia Metodista en 1968 para formar la Iglesia Metodista Unida.

(Por la Iglesia Metodista Unida, Ministerios de Discipulado)