Basics of Our Faith/Fundamentos de nuestra fe

OUR FAITH JOURNEY
Faith is the basic orientation and commitment of our whole being—a matter of heart and soul. Christian faith is grounding our lives in the living God as revealed especially in Jesus Christ. It’s both a gift we receive within the Christian community and a choice we make. It’s trusting in God and relying on God as the source and destiny of our lives. Faith is believing in God, giving God our devoted loyalty and allegiance. Faith is following Jesus, answering the call to be his disciples in the world. Faith is hoping for God’s future, leaning into the coming kingdom that God has promised. Faith-as-belief is active; it involves trusting, believing, following, hoping.

OUR THEOLOGICAL JOURNEY
Theology is thinking together about our faith and discipleship. It’s reflecting with others in the Christian community about the good news of God’s love in Christ.

Both lay people and clergy are needed in “our theological task.” The laypeople bring understandings from their ongoing effort to live as Christians in the complexities of a secular world; clergy bring special tools and experience acquired through intensive biblical and theological study. We need one another.

But how shall we go about our theological task so that our beliefs are true to the gospel and helpful in our lives? In John Wesley’s balanced and rigorous ways for thinking through Christian doctrine, we find four major sources or criteria, each interrelated. These we often call our “theological guidelines”: Scripture, tradition, experience, and reason. Let’s look at each of these.

Scripture
In thinking about our faith, we put primary reliance on the Bible. It’s the unique testimony to God’s self-disclosure in the life of Israel; in the ministry, death, and resurrection of Jesus the Christ; and in the Spirit’s work in the early church. It’s our sacred canon and, thus, the decisive source of our Christian witness and the authoritative measure of the truth in our beliefs.

In our theological journey we study the Bible within the believing community. Even when we study it alone, we’re guided and corrected through dialogue with other Christians. We interpret individual texts in light of their place in the Bible as a whole. We use concordances, commentaries, and other aids prepared by the scholars. With the guidance of the Holy Spirit, we try to discern both the original intention of the text and its meaning for our own faith and life.

Tradition
Between the New Testament age and our own era stand countless witnesses on whom we rely in our theological journey. Through their words in creed, hymn, discourse, and prayer, through their music and art, through their courageous deeds, we discover Christian insight by which our study of the Bible is illuminated. This living tradition comes from many ages and many cultures. Even today Christians living in far different circumstances from our own—in Africa, in Latin America, in Asia—are helping us discover fresh understanding of the Gospel’s power.

Experience
A third source and criterion of our theology is our experience. By experience we mean especially the “new life in Christ,” which is ours as a gift of God’s grace; such rebirth and personal assurance gives us new eyes to see the living truth in Scripture. But we mean also the broader experience of all the life we live, its joys, its hurts, its yearnings. So we interpret the Bible in light of our cumulative experiences. We interpret our life’s experience in light of the biblical message. We do so not only for our experience individually but also for the experience of the whole human family.

Reason
Finally, our own careful use of reason, though not exactly a direct source of Christian belief, is a necessary tool. We use our reason in reading and interpreting the Scripture. We use it in relating the Scripture and tradition to our experience and in organizing our theological witness in a way that’s internally coherent. We use our reason in relating our beliefs to the full range of human knowledge and in expressing our faith to others in clear and appealing ways.

(By United Methodist Discipleship Ministries)


NUESTRO VIAJE DE FE
La fe es la orientación básica y el compromiso de todo nuestro ser, una cuestión de corazón y alma. La fe cristiana está fundamentando nuestras vidas en el Dios vivo como se revela especialmente en Jesucristo. Es tanto un regalo que recibimos dentro de la comunidad cristiana como una elección que hacemos. Es confiar en Dios y confiar en Dios como la fuente y el destino de nuestras vidas. La fe es creer en Dios, dándole a Dios nuestra lealtad y lealtad devotas. Faith está siguiendo a Jesús, respondiendo al llamado de ser sus discípulos en el mundo. Faith está esperando el futuro de Dios, inclinándose hacia el reino venidero que Dios ha prometido. La fe como creencia es activa; implica confiar, creer, seguir, esperar.

NUESTRO VIAJE TEOLÓGICO
La teología es pensar juntos sobre nuestra fe y discipulado. Está reflexionando con otros en la comunidad cristiana sobre las buenas nuevas del amor de Dios en Cristo.
Tanto los laicos como el clero son necesarios en “nuestra tarea teológica”. Los laicos aportan conocimientos de su esfuerzo continuo por vivir como cristianos en las complejidades de un mundo secular; El clero aporta herramientas especiales y la experiencia adquirida a través de un intenso estudio bíblico y teológico. Nos necesitamos unos a otros.

Pero, ¿cómo haremos nuestra tarea teológica para que nuestras creencias sean fieles al evangelio y útiles en nuestras vidas? En las formas equilibradas y rigurosas de John Wesley para pensar a través de la doctrina cristiana, encontramos cuatro fuentes o criterios principales, cada uno interrelacionado. A menudo las denominamos “pautas teológicas”: Escritura, tradición, experiencia y razón. Veamos cada uno de estos.

Sagrada Escritura
Al pensar en nuestra fe, confiamos principalmente en la Biblia. Es el testimonio único de la revelación de Dios en la vida de Israel; en el ministerio, muerte y resurrección de Jesús el Cristo; y en la obra del Espíritu en la iglesia primitiva. Es nuestro canon sagrado y, por lo tanto, la fuente decisiva de nuestro testimonio cristiano y la medida autorizada de la verdad en nuestras creencias.

En nuestro viaje teológico estudiamos la Biblia dentro de la comunidad creyente. Incluso cuando lo estudiamos solo, somos guiados y corregidos a través del diálogo con otros cristianos. Interpretamos textos individuales a la luz de su lugar en la Biblia como un todo. Usamos concordancias, comentarios y otras ayudas preparadas por los estudiosos. Con la guía del Espíritu Santo, tratamos de discernir tanto la intención original del texto como su significado para nuestra propia fe y vida.

Tradición
Entre la era del Nuevo Testamento y nuestra propia era hay innumerables testigos en quienes confiamos en nuestro viaje teológico. A través de sus palabras en credo, himno, discurso y oración, a través de su música y arte, a través de sus valientes obras, descubrimos una visión cristiana a través de la cual se ilumina nuestro estudio de la Biblia. Esta tradición viva proviene de muchas edades y culturas. Incluso hoy en día, los cristianos que viven en circunstancias muy diferentes a las nuestras, en África, América Latina y Asia, nos están ayudando a descubrir una nueva comprensión del poder del Evangelio.

Experiencia
Una tercera fuente y criterio de nuestra teología es nuestra experiencia. Por experiencia nos referimos especialmente a la “nueva vida en Cristo”, que es la nuestra como un don de la gracia de Dios; Tal renacimiento y seguridad personal nos da nuevos ojos para ver la verdad viva en las Escrituras. Pero también nos referimos a la experiencia más amplia de toda la vida que vivimos, sus alegrías, sus heridas, sus anhelos. Entonces interpretamos la Biblia a la luz de nuestras experiencias acumulativas. Interpretamos la experiencia de nuestra vida a la luz del mensaje bíblico. Lo hacemos no solo por nuestra experiencia individual sino también por la experiencia de toda la familia humana.

Razón
Finalmente, nuestro uso cuidadoso de la razón, aunque no es exactamente una fuente directa de creencia cristiana, es una herramienta necesaria. Usamos nuestra razón al leer e interpretar las Escrituras. Lo usamos para relacionar las Escrituras y la tradición con nuestra experiencia y para organizar nuestro testimonio teológico de una manera internamente coherente. Utilizamos nuestra razón para relacionar nuestras creencias con la gama completa de conocimiento humano y para expresar nuestra fe a los demás de manera clara y atractiva.

(Por los Ministerios de Discipulado Metodista Unido)

 

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